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Protéjase de los mosquitos

Además de ser plagas molestas, los mosquitos pueden presentar algunos riesgos reales.

Con la pandemia actual en la mente de todos, generalmente es fácil pasar por alto otros riesgos para la salud. Pero vale la pena tomar medidas para protegerse de los riesgos que representan estos insectos.

Ya sea que viva en Miami o no, casi todos enfrentan desafíos derivados de estos irritantes insectos que succionan sangre cada año. Pero en el sur de Florida, el clima cálido hace que los mosquitos sean un desafío persistente.

“Los mosquitos de diferentes especies son comunes durante todo el año en Miami”, dice John C. Beier, Sc.D., Jefe de Medioambiente y Salud Pública de University of Miami Health System. “Algunos mosquitos vectores alcanzan sus niveles más altos de junio a noviembre. Otras especies de vectores alcanzan sus picos alrededor de febrero durante los meses de invierno en Miami”.

Las picaduras pican y pueden enfermarlo

Además de ser molestos y causar picaduras dolorosas y con picazón, los mosquitos pueden presentar otros riesgos como portadores de enfermedades.
El Dr. Beier identifica los siguientes riesgos relacionados con los mosquitos que debe tener en cuenta:

  • Virus del Nilo Occidental

El mayor riesgo actual transmitido por mosquitos en el área de Miami es el virus del Nilo Occidental. A la fecha de publicación, el Departamento de Salud de Florida ha identificado 4 casos de virus del Nilo Occidental en el área. Alrededor del 80 % de los casos son asintomáticos. El virus del Nilo Occidental puede provocar dolor, fiebre, fatiga, dolor de cabeza o incluso síntomas peligrosos en casos excepcionales.

“El hallazgo de casos en humanos en Miami es una indicación de que hay una transmisión local activa por mosquitos”, dice el Dr. Beier. “Los residentes deben ser conscientes y, en la medida de lo posible, protegerse contra la picadura de mosquitos. La división de Control de Mosquitos de Miami-Dade es consciente y está tomando medidas para controlar los mosquitos, especialmente en áreas donde se han reportado casos”.

  • Dengue

El dengue, que puede causar síntomas similares a la gripe o enfermedades más graves en algunos, es un riesgo mayor en América Central y del Sur que en los Estados Unidos, pero el Dr. Beier dice que aún es un riesgo para tener en cuenta y vale la pena tomar precauciones para protegerse usted mismo. “El año pasado en Miami, hubo casos de dengue transmitido localmente”, dice. “Sigue siendo una preocupación porque Miami tiene las condiciones ideales para los mosquitos vectores y porque se están produciendo brotes de dengue en todo el continente americano”.

  • Virus del Zika

Aunque la infección por Zika fue una preocupación mayor hace varios años, esos riesgos han disminuido en gran medida, al menos dentro de los Estados Unidos. “El virus del Zika ahora es menos preocupante en contraste con los brotes en 2016 porque los casos en humanos se han vuelto cada vez menos comunes en el continente americano”, dice el Dr. Beier.

Cómo puede protegerse

Afortunadamente, hay varios pasos que puede seguir para protegerse de los riesgos relacionados con las enfermedades transmitidas por mosquitos. El Dr. Beier recomienda las siguientes estrategias:

  • Eliminar el agua estancada.

Una de las mejores formas de combatir las infestaciones de mosquitos es eliminar las fuentes o drenar el agua estancada de sus posibles caldos de cultivo en su hogar. “Algunas de las fuentes comunes de mosquitos incluyen macetas, cubetas, bebederos para pájaros, juguetes para exteriores, neumáticos, latas y bromelias”, dice el Dr. Beier.

  • Cubrirse.

Si no puede quedarse en el interior, la mejor opción es protegerse con ropa o repelente de insectos de alta calidad. “Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (Centers for Disease Control and Prevention, CDC) recomiendan que los residentes se coloquen repelentes de insectos y, en la medida de lo posible, que usen pantalones largos y camisas de manga larga”, dice el Dr. Beier.

  • Llamar a los profesionales.

Finalmente, el Dr. Beier dice que siempre puede llamar a los expertos para que se encarguen de cualquier problema relacionado con los mosquitos que note en su área. “Los residentes que experimentan problemas relacionados con los mosquitos pueden llamar al 311”, dice. “Estas llamadas alertan a la división de Control de Mosquitos de Miami-Dade. En la medida de lo posible, se envían inspectores para inspeccionar las instalaciones, vaciar los contenedores de agua, informar a los residentes e implementar el control local de mosquitos según sea necesario”.


Wyatt Myers es escritor colaborador de UMiami Health News.


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